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Sondes spatiales

L’être humain a toujours ressenti le besoin d’explorer son environnement. Il a commencé par arpenter sa propre planète où il a découvert de nouveaux mondes et des terres qui lui ont permis d’étoffer ses connaissances. Le monde s’est peu à peu réduit et, aujourd’hui, nous pouvons affirmer que nous le connaissons pratiquement dans son intégralité, en tout cas en surface.

Cinq sondes spatiales se trouvent actuellement au-delà des limites du Système solaire. Elles représentent des exploits pour l’ingénierie aérospatiale, tant en termes de conception que de planification des missions.

Une fois notre Terre connue en apparence, il a fallu partir explorer notre Système solaire, où chaque planète constitue un défi, tout en offrant de nouvelles opportunités. L’exploration de l’environnement de notre planète nous a permis de découvrir de nouveaux matériaux et de connaître de façon précise des phénomènes qui ont une influence directe ou indirecte sur la Terre.

Le défi majeur a été de sortir de notre Système solaire et d’explorer l’espace lointain. Les cinq sondes spatiales lancées actuellement dans cette aventure passionnante progressent chaque jour de plusieurs milliers de kilomètres, s’éloignant de nous. Certaines d’entre elles ne reviendront jamais et ne nous enverront plus de données sur ce qu’elles voient ou entendent, mais elles portent un message pour ceux qui pourraient croiser leur chemin. D’autres sondes continuent d’envoyer des données et nous permettent de mieux connaître un environnement qui relevait jusqu’à présent uniquement de la théorie.

Indépendamment de ce que chacun de ces vaisseaux apporte à la connaissance humaine, l’un des aspects les plus remarquables a été toute l’ingénierie qui a été nécessaire pour surmonter les innombrables défis pour atteindre leur destination par un itinéraire spécifique, à des distances qui échappent à notre logique.

Ces cinq sondes sont Pioneer 10 et 11, Voyager 1 et 2 et New Horizons ; ensemble, elles constituent le plus grand prodige de l’ingénierie aérospatiale que l’Humanité a réalisé. Il faut aussi prendre en compte le fait que la première d’entre elles, Pioneer 10 est partie dans l’espace en 1972, ce qui est sans nul doute impressionnant.

Imaginons un instant ce que représentent ces missions. Après sa construction, le vaisseau doit être lancé avec succès dans l’espace et orienté vers l’orbite d’une planète qui, après une manœuvre d’accélération gravitationnelle, le lance dans une nouvelle orbite vers une autre planète, et ainsi de suite. Combien de calculs sont nécessaires pour mener à bien ces programmes sans encombre ?

Dans cette infographie nous expliquerons leur fonctionnement, le contenu de leur mission et quelques curiosités sur chacune d’entre elles. Nous espérons que vous l’apprécierez !

Pour télécharger l’infographie, veuillez cliquer ici.

 

Infographic / Space probes

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