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Farnborough, au cœur de l’histoire de l’aéronautique

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Les chiffres de ce salon sont frappants, même pour une industrie comme l’aéronautique, où il est courant de parler gros chiffres. La présence de 1 500 exposants de l’industrie aérospatiale provenant de plus de 50 pays, la venue de 100 000 visiteurs professionnels et des négociations qui avoisinent les 124 milliards de dollars pendant toute la durée du salon, telles sont les données qui définissent le Farnborough International Airshow.

farnborough-003Beaucoup d’entreprises du secteur préparent leur participation à cet événement deux ans à l’avance, conscientes de l’importance qu’il représente pour leur marque. Et c’est vraiment le cas. Au Farnborough, tout est colossale. Les démonstrations aériennes sont continues, toutes plus intéressantes les unes que les autres. Ce salon est l’occasion pour les fabricants de présenter leurs nouveaux modèles stratégiques d’aéronefs, conscients qu’il ne leur suffit pas uniquement d’avoir un bon produit, mais qu’il leur faut, en outre, le démontrer au cours de la meilleure exposition du secteur.

Petite ville d’environ 70 000 habitants, Farnborough se trouve dans le comté du Hampshire, au sud de l’Angleterre. Il s’agit néanmoins du berceau de l’aviation du Royaume-Uni. Tout a commencé au début du xxe siècle avec la création de la manufacture royale de montgolfières (HM Balloon Factory) et la construction du premier aérodrome, site du premier vol motorisé effectué dans les îles Britanniques, en 1908. Son utilisation était uniquement réservée à la Royal Air Force (RAF) jusqu’en 1989, année où l’aéroport commence à accueillir des vols commerciaux. Il est actuellement exploité par TAG Aviation.

farnborough-005L’initiative d’y réaliser des démonstrations de la Royal Air Force britannique et de la Society of British Aircraft Companies (Association britannique des entreprises compagnies de transport aérien), qui ont fini par donner naissance au salon Farnborough International Airshow que nous connaissons aujourd’hui, a vu le jour en 1948. Cet événement a vu passer et continue de voir passer des aéronefs civils et militaires qui surprennent par leurs performances ou innovations technologiques.

En attendant la prochaine édition du Farnborough International Airshow, en 2018, vous pourrez en apprendre un peu plus sur l’histoire et l’importance de ce salon dans les liens ci-dessous avec, en prime, un magnifique article de Tim Bowler publié sur le site de la BBC News.

 

 

 

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